Una nueva clase de trabajo subraya habilidades, no un título universitario

ROCKET CENTER, W.Va.

Hace algunos años, Sean Bridges vivía con su madre, Linda, en Wiley Ford, W.Va. Su único ingreso era su cheque de incapacidad mensual del Seguro Social . Solicitó trabajo en Walmart y Burger King, pero no estaban contratando.

Sin embargo, mientras que el Sr. Bridges no tenía antecedentes laborales, tenía ciertas habilidades. Había construido y vendido algunas computadoras personales despojadas, y había estudiado tecnología de la información en un colegio comunitario. Cuando el Sr. Bridges escuchó que IBM estaba contratando a un centro de operaciones cercano en 2013, aplicó y demostró esas habilidades.

Ahora, Bridges, de 25 años, es analista de seguridad informática, ganando 45.000 dólares al año. En esta economía, eso es suficiente para proporcionarle su propio apartamento, un automóvil, gastar dinero y ambiciones profesionales.

“Tengo un gran descanso”, dijo. “Eso es lo que necesitaba”.

El Sr. Bridges representa una categoría nueva pero prometedora en el mercado laboral estadounidense: las personas que trabajan en los llamados puestos de trabajo de cuello nuevo o medios.

A medida que los Estados Unidos luchan con la forma de hacer coincidir los buenos empleos con las dos terceras partes de los adultos que no tienen un título universitario de cuatro años, su experiencia muestra cómo a las habilidades de un trabajador se les puede dar mas énfasis y peso frente a los tradicionales filtros de contratación como grados universitarios, o  referencias personales. Así las habilidades empiezan a primar de sobre el pedigrí académico, y se crean nuevas vías al empleo.

Este enfoque de empleos basado en las habilidades es importante en un momento en que hay un empujón para mejorar las circunstancias de los que quedan atrás en la economía estadounidense, muchos de los cuales votaron por el presidente Trump.

“Necesitamos desesperadamente revivir una segunda ruta a la clase media para personas sin títulos universitarios de cuatro años, como la fabricación lo fue alguna vez”, dijo Robert Reich , secretario de trabajo en el gobierno de Clinton, ahora es profesor en la Universidad de California, Berkeley. “Tenemos que avanzar hacia un sistema que funcione”.

 

El concepto basado en habilidades está ganando impulso, con organizaciones sin fines de lucro, escuelas, gobiernos estatales y compañías, típicamente en alianzas, comenzando a desplegar tales esfuerzos.  “Necesitamos nuevos enfoques, o vamos a dejar más y más gente atrás en nuestra economía”, dijo Brad Smith, presidente de Microsoft.

No está claro si un puñado relativo de iniciativas centradas en las habilidades puede capacitar a un gran número de personas y modificar las prácticas de contratación de manera amplia. Sin embargo, el enfoque basado en las aptitudes ya ha dado algunos resultados tempranos y alentadores en la industria de la tecnología, que puede proporcionar un modelo para otras industrias.

Estos trabajos han despegado en tecnología por dos razones principales. Por un lado, las habilidades informáticas tienden a estar bien definidas. Escribir código, por ejemplo, es una tarea específica, y el éxito o el fracaso puede ser probado y medido. Al mismo tiempo, la demanda de habilidades de tecnología está aumentando.

Un proyecto de tecnología que se ha expandido rápidamente es TechHire , que fue creado en 2015 y es el programa insignia de Opportunity @ Work, una empresa social sin fines de lucro. TechHire proporciona becas y conocimientos especializados para capacitar a los trabajadores de todo el país y vincularlos a puestos de trabajo mediante el fomento de redes locales de solicitantes de empleo, formadores y empresas.

En sólo dos años, la red de TechHire ha crecido a 72 comunidades, 237 organizaciones de capacitación y 1.300 empleadores. Ha ayudado a colocar más de 4.000 trabajadores en puestos de trabajo.

La misión de TechHire es en parte eliminar la “hegemonía cultural de la licenciatura”, dijo Byron Auguste, presidente de Opportunity @ Work.

Nichole Clark, de Paintsville, Kentucky, escuchó un anuncio de radio el año pasado para TechHire Eastern Kentucky. El programa ofreció seis meses de entrenamiento en programación de software que incluía trabajar con una compañía mientras se pagaba $ 400 a la semana. Eso no era mucho menos de lo que la Sra. Clark, ahora de 24 años, estaba haciendo como gerente en Pizza Hut.

Sin un título universitario, dijo Clark, sus horizontes parecían confinados a empleos de bajos salarios en restaurantes de comida rápida, tiendas minoristas o consultorios médicos. El programa TechHire, dijo, podría ser “una puerta a un trabajo bien pagado, que es todo aquí”.

La Sra. Clark lo hizo a través de pruebas de detección en línea y una entrevista y se metió en el programa. El papel de TechHire varía, ya menudo financia subvenciones de capacitación, pero en este programa solicitó a los solicitantes y asesoró y compartió las mejores prácticas con Interapt , una empresa de desarrollo de software y consultoría. Los estipendios de formación se pagaron con una subvención de $ 2.7 millones de la Comisión Regional de los Apalaches.

Después de cuatro meses de tomar clases de todo el día en los fundamentos de software de escritura y dos meses de trabajo en una pasantía junto con los desarrolladores de Interapt, la Sra. Clark fue contratado por Interapt en mayo. Como miembro del equipo que realiza el control de calidad de software y las pruebas, ahora se le paga más de $ 40,000 al año, aproximadamente el doble de lo que hizo en Pizza Hut.

La Sra. Clark está creciendo confidente sobre su futuro del empleo. “Hay un sinfín de papeles que puedes jugar, si tienes estas habilidades”, dijo.

Para empresas como IBM, que tiene 5.000 puestos de trabajo en los Estados Unidos, los trabajadores pueden ayudarlo a satisfacer sus necesidades de mano de obra – y hacerlo a bajo costo si esos trabajadores están lejos de los centros urbanos, donde el costo de vida y los salarios prevalecientes Son mayores.

“Tiene sentido para nuestro negocio, para los candidatos a empleo y para las comunidades”, dijo Sam Ladah, vicepresidente de talento de IBM.

La compañía, que dejó de divulgar su empleo en Estados Unidos en 2007 y reduce regularmente empleos en negocios en declive, declinó decir si estaba aumentando su fuerza de trabajo nacional total.

Pero en el centro de Virginia Occidental, IBM planea contratar hasta 250 personas este año, incluyendo más como el Sr. Bridges.

“Ahora, estamos reclutando habilidades”, dijo Ladah.

 

Por Steve Lohr

28 de junio de 2017

Articulo Original: New york Times versión web.

https://www.nytimes.com/2017/06/28/technology/tech-jobs-skills-college-degree.html?rref=collection%2Fsectioncollection%2Feducation&version=highlights&contentPlacement=7&module=ArrowsNav&contentCollection=Technology&action=keypress&region=FixedLeft&pgtype=article

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